Archivo de la etiqueta: contaminación

Gestión de Pilas y Baterías usadas

pucp baterias9/4/15 – La gestión de pilas y baterías usadas resulta un problema ambiental complicado. En Estados Unidos, se emplean tres mil millones de unidades anuales, cifra que se incrementa cada año por el aumento incesante de artefactos y aparatos que las requieren. Entonces ¿cómo nos podemos deshacer adecuadamente de estos residuos sin poner en riesgo nuestra salud ni generar impactos en el medio ambiente?  la especialista Nadia Gamboa explica acerca de la configuración de estas baterías, sus características fundamentales y los peligros de su descomposición sin control.
Nuestra relación con las pilas y las baterías varía de acuerdo a la edad. De niños, pedimos con desesperación aquellas AA que hicieran andar al juguete nuevo. De jóvenes, nuestra vida social pende de un hilo si el teléfono celular se apaga antes de recibir aquella llamada, tuit o mensaje que tanto anhelamos. De adultos, rogamos que nuestro automóvil no quede parado en medio de la nada por falta de energía. Lo único que no cambia es su necesidad razón por la cual se nos hace imposible pensar un mundo sin baterías.

De energía química a eléctrica
“Las baterías son unos transportadores de energía que a través de una reacción química de oxidación-reducción, tienen la capacidad de producir electricidad por un tiempo determinado”, señala Nadia Gamboa, docente de la Sección Química del Departamento de Ciencias de la Pontificia Universidad Católica de Perú (PUCP).
Para que estas células electroquímicas funcionen, necesitan tres componentes fundamentales: un electrodo positivo (cátodo), un electrodo negativo (ánodo) y un electrólito en forma líquida, en pasta o en gel, que permite el intercambio de electrones entre el ánodo y el cátodo, lo que genera corriente eléctrica.
Básicamente, las pilas se pueden dividir en dos grupos: las primarias o desechables, que producen electricidad en un proceso químico irreversible y finito; y las secundarias o recargables, que cuando se conectan a una fuente eléctrica pueden revertir sus reacciones químicas hasta restablecer su composición original.
“A nosotros nos gusta la portabilidad y la rapidez. Y ha habido todo un proceso de descubrimiento y evolución para pasar de las baterías pesadas como ladrillos a la miniaturización que hay ahora, que permite entregas eficientes de energía en equipos portátiles como móviles, cámaras fotográficas, tablets, netbooks, entre otros artefactos”, refiere la química.

Energía para tu vida móvil
En el caso de los teléfonos celular, en un principio se emplearon baterías de níquel-cadmio (Ni-Cd), que tienen como componentes al hidróxido de níquel (cátodo), al cadmio (ánodo) e hidróxido de potasio (electrólito). “Las baterías Ni-Cd son residuos altamente contaminantes porque se trata de metales pesados y elementos de transición que, en su gran mayoría, tienen la facilidad de propiciar los sistemas de oxidación-reducción”, precisa Gamboa.
Hace más de una década que las baterías Ni-Cd fueron reemplazadas por las de ion-litio, que emplean óxidos metálicos con litio (cátodo), carbón de grafito (ánodo) y sales de litio y solventes orgánicos (electrólitos). Estas disminuyen la toxicidad y entregan energía de manera más eficiente. Como señala la especialista, “en estas baterías, la carcasa es uno de los electrodos y dentro se ubica una barra de grafito embebido en un gel polímero de naturaleza electrolítica. No son tan tóxicas debido a que el litio no es un metal de transición, es un alcalino”.

Desecho tóxico a buen recaudo
Las pilas primarias entregan electricidad hasta que se agotan las sustancias químicas que las componen. ¿Y luego qué ocurre con ellas?, comenzará un lento y largo proceso de descomposición en el que se generarán gases en su interior, se hinchará su recipiente y emanarán líquidos altamente contaminantes. De encontrarse en un vertedero, las pilas quedarán atrapadas entre la basura, se mezclarán con otras sustancias químicas y con el tiempo, incrementarán su peligrosidad. Una pila puede contaminar 167 mil litros de agua.
“Estos elementos son tóxicos, cancerígenos, generan una serie de enfermedades y en una alta concentración te pueden matar. Distribuidos de manera descuidada, estos metales de transición pueden terminar en el río y ser absorbidos por animales y plantas, incorporándose a la cadena trófica. Por ahora, la única forma segura de eliminarlos es confinándolos en basureros especiales”, comenta la doctora.
En la PUCP, la Dirección Académica de Responsabilidad Social ha colocado 45 contenedores de pilas y baterías. Son recipientes de color rojo que tienen la forma de una pila alcalina gigante y que se encuentran distribuidos en puntos estratégicos a lo largo del campus. Estos residuos son recogidos por la empresa Befesa, que se encarga de trasladarlos hacia un relleno sanitario de alta seguridad, ubicado en Ventanilla, el cual garantiza su total aislamiento gracias a un sistema de impermeabilización que cumple con los requerimientos de la normativa vigente.
No obstante, si bien hay algunas iniciativas del sector privado (puntos de acopio en grifos y supermercados), Gamboa resalta que aún falta reglamentar el desecho adecuado de las baterías de equipos móviles y otros residuos electrónicos: “en las baterías de los smartphones hay oro y metales nobles que se vuelve en basura valiosa que deberíamos tratar de acopiar y reciclar, como sucede en otros países. Es hora de pensar colectivamente y de pedirles a los municipios y gobiernos regionales que miren estos procesos y que desarrollen la metodología para organizar algo similar aquí”. (PUCP/DICYT)

Visión ambientalista del veganismo

2/12/14 – Esta tendencia, principalmente alimenticia, cuenta con una visión ambientalista que se explica muy bien en el programa del biólogo y periodista Sergio Federovisky. 
Más allá del segmento dedicado al mundo Vegano en el programa de TV, les acercamos algunos conceptos para comprender el veganismo desde la cuestión ecológica.
“La mayor causa de la degradación medioambiental, incluyendo el efecto invernadero, la contaminación del agua, y la pérdida de la tierra cultivable y el humus, por ejemplo, puede encontrar su origen en la explotación de los animales. Este mismo modelo existe a lo largo del ancho rango de problemas medioambientales, desde la lluvia ácida y la acumulación de residuos tóxicos en el mar, a la contaminación del aire y la destrucción del hábitat natural. En todos estos casos, actuar para proteger los animales afectados (quienes, después de todo, son los primeros en sufrir y morir de esas enfermedades medioambientales), es actuar para proteger la tierra”. manifiesta Tom Regan.
Por otra parte, Jeremy Rifkin, Presidente de la Fundación de Tendencias Económicas explica “La industria de la carne es la segunda causa del calentamiento del planeta. Siempre se habla del efecto de la construcción de edificios y del consumo que hacemos en ellos. Por supuesto, se habla del transporte, pero nunca se habla de la industria de la carne. Pues bien: el consumo en edificios es la primera causa; la industria de la carne, la segunda, y el transporte, la tercera.”
Los invitamos a ver el material audiovisual y nos dejen sus comentarios y pareceres sobe esta tendencia que crece día a día.

Biejing en alerta por altos índices de contaminación

biejing contaminacion9/10/14 – La capital china amaneció hoy sumida en una bruma tóxica que se extenderá al menos 48 horas más, lo que provocó que el Observatorio Meteorológico de Beijing emitiera anoche alerta amarilla.
Según los reportes que presentan distintos medios una situación similar comparten las ciudades vecinas, en especial de Tianjin y la provincia de Hebei.
Esta es la primera vez en tres meses que las autoridades deciden poner en alerta la capital, con llamados a ancianos y niños a tomar medidas de protección, evitar actividades al aire libre y reducir las clases de educación física en las escuelas.
La medida fue adoptada luego que los índices de las partículas PM 2,5, las más dañinas a la salud humana, sobrepasaran anoche los 300 microgramos por metro cúbico, aunque hoy rondan los 400.
La Organización Mundial de la Salud establece en 25 la cantidad aceptable de partículas PM 2,5 por metro cúbico.
El meteorólogo Li Jing dijo que esta situación comenzó ayer y que un frente frío en la noche previsto en la noche del sábado arrastraría esta nube tóxica.
El Gobierno de la capital ha endurecido las medidas para la protección ambiental y en los primeros ocho meses de 2014 se reportaron más de un millar de violaciones, penadas con multas que sobrepasaron los 23 millones de yuanes, unos tres millones 750 mil dólares.
La protección ambiental aparece entre las prioridades del gobierno chino, luego de la acumulación por 30 años de los efectos dañinos de un rápido desarrollo económico sin tener en cuenta su impacto sobre el entorno.
Sobre el tema, el primer ministro Li Keqiang dijo ayer que entre las áreas que el Consejo de Estado brinda especial atención están la conservación del agua y la protección ambiental.
En definitiva hacen falta medidas que prontamente puedan ofrecer una solución para mejorar la calidad de vida de los pobladores, al tiempo de tratar de ofrecer reparaciones al impacto ya realizado, cuestión que no se ve en las perspectivas inmediatas. (PL)