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El cambio climático influido por la capa de Ozono

agujero de ozonoEl agujero en la capa de ozono sobre la Antártida ha provocado cambios en la forma en que las aguas circulan en los océanos del sur, una situación que tiene el potencial de alterar la cantidad de CO2 en la atmósfera y eventualmente podría tener un impacto sobre el cambio climático global, según la investigación del científico de la tierra Darryn W. Wagugh y su equipo, de la Universidad Johns Hopkins, en los Estados Unidos.
En un artículo publicado en la revista Science, los investigadores demuestran que las aguas subtropicales intermedias en los océanos del sur se han convertido en “más jóvenes” y las aguas circumpolares se han vuelto “más viejas”, unos cambios que son consistentes con el hecho de que los vientos superficiales se han fortalecido conforme la capa de ozono ha adelgazado.
Esto es importante porque los océanos del sur tienen un papel relevante en la absorción de calor y dióxido de carbono, por lo que los cambios en la circulación oceánica del sur tienen el potencial de cambiar el clima global, explica el científico en la publicación.
El equipo utilizó mediciones realizadas desde la década de 1990 a mediados y finales de la década de 2000 sobre la cantidad de un compuesto químico conocido como clorofluorocarbono-12 o CFC-12 en los océanos del sur. CFC-12 fue producido comercialmente por primera vez en la década de 1930, se utilizaba sobre todo en aerosoles para el cabello, refrigerantes y sistemas de aire acondicionado, por lo que su concentración en la atmósfera aumentó rápidamente hasta 1990, cuando fue eliminado por el Protocolo de Montreal relativo a las sustancias que agotan la capa de ozono.
A partir de esas mediciones oceánicas, el equipo de Waugh fue capaz de inferir cambios en la rapidez con que las aguas superficiales se han mezclado en las profundidades de los océanos del sur
Continuando con este tema, Science publica otro artículo sobre una investigación de la Universidad de Penn State, en Pensilvania (Estados Unidos) con conclusiones similares. Determinando que el agotamiento de la capa ozono sobre la Antártida es un factor más importante que el aumento de los gases de efecto invernadero en el cambio de la corriente de chorro del Hemisferio Sur en dirección hacia el sur.
Además de encontrar que el ozono es más importante que los gases de efecto invernadero para influir en el cambio de la corriente de chorro, los científicos también encontraron evidencia de un mecanismo por el cual los gases de efecto invernadero tienen relación en el cambio de la corriente de chorro: los gases de efecto invernadero no puede influir directamente en el cambio de la corriente de chorro, sino más bien indirectamente en la modificación de la convección tropical o la transferencia vertical de calor en sistemas de nubes a gran escala, que, a su vez, influye en el cambio de chorro.
Vale decir que la superficie media cubierta por el agujero de ozono sobre la Antártida en 2012 fue la segunda más pequeña en los últimos 20 años, según datos de los satélites de la NASA y de la Administración Nacional Oceánica y Atmosférica (NOAA) de los satélites. Los científicos atribuyen el cambio a una elevación de las temperaturas en la estratosfera antártica inferior.
El agujero de ozono alcanzó su tamaño máximo el pasado 22 de septiembre, cubriendo 21,2 millones de kilómetros cuadrados, o el área de los Estados Unidos, Canadá y México juntos. El tamaño medio del agujero de ozono 2012 fue de 17,9 millones de kilómetros cuadrados. El 6 de septiembre de 2000 se registró el agujero de ozono más grande de la historia, con nada menos que 29.9 millones de kilómetros cuadrados.